Dalam hal ular, sebagian besar perhatian tertuju pada varietas yang sangat berbisa (seperti kobra dan ular berbisa) dan pembatas (seperti boas dan ular sanca). Ini masuk akal karena banyak dari spesies ini cukup berbahaya bagi manusia atau, setidaknya, dianggap menjadi. Namun ada keanekaragaman ular yang luar biasa dan gaya hidupnya — dan beberapa di antaranya benar-benar aneh.





Ada sekitar 3.600 spesies ular, dan sangat sedikit dari mereka yang merupakan contoh paling terkenal dan ditakuti, yang hanya mewakili sebagian kecil dari keluarga ular modern. Ada pemburu penyergap yang gempal dan menunggu yang memikat mangsa bodoh dengan ekor menggeliat seperti cacing (Australia's penambah kematian ) atau laba-laba (seperti ular berbisa ekor laba-laba ). Beberapa, seperti Ular hognose timur , adalah penipu yang terlalu dramatis saat menghadapi pelecehan, lebih memilih untuk berpura-pura mati daripada menggigit. Beberapa ular bahkan bisa meluncur di antara puncak pohon , meluncur di udara seperti pita pesta yang tertiup angin.

Tapi ini bukanlah ular teraneh di dunia. Bahkan tidak dekat.



Seekor ular stiletto dengan taring terbuka. Gambar: Johan Marais (dengan izin dari Institut Gigitan Ular Afrika)

Tunneler Face-Shanking

Ular dalam subfamili Atractaspidinae memiliki banyak nama, termasuk 'ular berbisa mol' dan 'burrowing asps'. Kedua moniker menunjuk pada gaya hidup mereka, yang mencakup membajak melalui tanah yang kering dan panas di Afrika dan Timur Tengah. Banyak ular lain diadaptasi untuk gaya hidup menggali; itu tidak biasa. Nama ular lain yang lebih menggelegar inilah yang mengungkapkan keanehan mereka: 'ular stiletto'.

Ular stiletto dinamai demikian karena taringnya yang luar biasa, yang secara proporsional masif — hampir setengah panjang tengkoraknya sendiri. Tidak seperti ular lainnya, ular stiletto memiliki sendi bola-dan-soket di rahang mereka, bukan sendi engsel biasa. Hal ini memungkinkan taring besar mereka berputar ke samping kepala, menonjol ke samping dari lubang di mulut. Dengan memperlihatkan taring mereka seperti ini, ular dapat menusuk mangsanya bahkan tanpa membuka mulutnya, menghempaskan korbannya dengan pukulan taring “stiletto” mereka yang tersembunyi.

Belati rahasia ini terhubung ke kelenjar racun yang sangat besar, begitu lama sehingga benar-benar meluas melewati kepala dan turun ke leher. Banyak ular stiletto berukuran cukup kecil, dan 'gigitan' mereka tidak dapat dengan mudah membuat marah manusia. Tetapi spesies yang lebih besar dan bertaring panjang kadang-kadang melakukannya - dan meski jarang mematikan, racun menyebabkannya efek yang mengerikan , termasuk bengkak dan nyeri yang luar biasa. Gejala-gejala inilah yang tentunya mengilhami beberapa nama ular stiletto yang lebih intens dan tidak menyenangkan di tempat-tempat seperti Sudan, di mana ia dikenal sebagai 'bapak kegelapan' dan 'pembawa kafan'.



Juri masih belum masukMengapaTaring ular stiletto sangat aneh. Ini mungkin terkait dengan kehidupan mereka di bawah tanah, yang memungkinkan mereka menjilat mangsa dalam jarak dekat dengan lebih mudah, tetapi tidak sepenuhnya jelas bagaimana cara kerjanya. Untuk saat ini, ada banyak pertanyaan yang belum terjawab tentang bagaimana modifikasi taring aneh tersebut berevolusi.

Anatomi yang tidak biasa dari kepala ular tentakel (Erpeton tentaculatus) di bawah mikroskop elektron pemindai. Gambar: Kenneth C. Catania

Semua Lebih Baik Merasakan Anda Dengan

Erpeton tentaculatumsuka airnya. Faktanya, spesies ular ini telah berevolusi untuk menghabiskan hampir seluruh waktunya di kolam dan danau, sehingga membuatnya canggung dan kikuk saat mencoba bergerak di darat. Seperti banyak ular berbasis air lainnya, ia hidup sepenuhnya dari ikan. Tetapi tidak seperti semua ular lainnya, ular ini memiliki senjata rahasia: sepasang tentakel yang menyeramkan seperti jari yang bergoyang-goyang di bibir atasnya.

Lihatlah, ular tentakel dengan nama yang tepat, ditemukan di dataran rendah tropis yang lembab di Asia Tenggara. Ular tentakel hidup dan berburu di air keruh, sangat keruh sehingga mata mereka sendiri sering kali tidak berguna untuk melihat mangsa. Di sinilah peran tentakel. Mereka sangat sensitif terhadap gerakan di air, mendeteksi getaran sekecil apa pun dari ikan di sekitar. Ini sangat berguna saat berburu, karena tidak seperti kebanyakan ular air, ular tentakel adalah predator penyergap, dengan malas menunggu mangsa mendatangi mereka.

melalui GIFER

Ular kecil ini meringkuk menjadi bentuk tanda tanya dan menunggu ikan melayang di dekat kepalanya yang tidak bergerak sempurna. Ikan biasanya memiliki refleks yang terlalu cepat bagi predator untuk mencocokkan, segera menekuk menjadi bentuk-C ('C-start') dan melesat menjauh saat tanda bahaya pertama. Tapi ol 'Erpetonmemiliki trik untuk menghilangkan kumisnya yang bersisik dan meresahkan. Ia meretas respons masuk ikan, menggigil bagian ekor atau tubuhnya di dekat ikan, menyebabkannya melarikan diri ke arah kepala ular, bukan menjauh darinya. Dengan menggunakan tentakel sensitifnya, ular tersebut merasakan gerakannya, mengantisipasi kemana ikan itu pergi, dan dalam kilatan petir, menghentikan makanannya.

Acrochordus arafurae, juga dikenal sebagai ular berkas Arafura. Gambar: Matt Clancy melalui Wikimedia Commons

Dapatkan Pegangan

Ular dalam keluarga Acrochordidae juga beradaptasi dengan keberadaan air, tetapi mereka membawanya ke kondisi ekstrim yang aneh. Tiga spesies ular acrochordid yang hidup hari ini bahkan tidak memiliki sisik perut yang digunakan kebanyakan ular lain untuk menarik diri di darat, dan mereka dapat bertahan di bawah air selama berjam-jam.Mereka memiliki mata di atas kepala mereka seperti buaya, dan perlahan-lahan menjelajahi perairan bakau dan sungai-sungai yang mengantuk di seluruh Australia utara dan Asia Tenggara, melahap ikan. Beberapa dari ikan ini bisa jadi cukup besar, mengingat satu spesies bisa tumbuh hingga delapan kaki panjangnya dan beratnya dua puluh pon.

Kebiasaan piscivora (makan ikan) mereka lah yang dianggap mendorong karakteristik teraneh mereka — kulit mereka. Acrochordids lebih sering disebut ular kutil, ular belalai gajah, atau ular file, semuanya mengacu pada sisik bergerigi yang tidak biasa dan kulit longgar. Ini sangat kasar dan berkerut, dan membuatnya terlihat seperti dibungkus dengan kaus kaki yang terbuat dari amplas.

Ular kikir diperkirakan menggunakan lipatannya yang terkulai dan kasar untuk menahan ikan yang licin di bawah air, melingkar di sekitarnya begitu tersangkut taringnya. Ular berkas memiliki metabolisme yang sangat lambat, bahkan di antara ular, dan hidup lamban, tumbuh lambat sebagian besar di bawah air. Memiliki energi fisik sesuai permintaan untuk melawan ikan yang sedang berjuang mungkin merupakan peristiwa langka, membuat kombinasi sisik yang mencengkeram dan kulit yang lentur itu penting untuk keberhasilan perburuan.

Perburuan mereka juga dibantu oleh organ-organ kecil yang unik di kulit mereka (dan sisik itu sendiri) yang membantu mereka merasakan gangguan terkecil di air. Tidak ada ular lain yang memiliki sistem deteksi gerakan seperti ini, dan ini lebih mirip dengan jenis sensor yang dimiliki ikan dan amfibi untuk segera merasakan getaran melalui air.

Sisik warna-warni dari sinar matahari ular. Gambar: Bochr melalui Wikimedia Commons


Rainbow Wriggler

Hanya ada dua spesies dalam keluarga ular Xenopeltidae, yang biasa dikenal sebagai ular sinar matahari. Ular tersebut, yang berasal dari Asia Tenggara dan Cina bagian selatan, tidak seperti ular lain dalam daftar ini, karena 'keanehan' mereka tidak ada hubungannya dengan cara hidup mereka, dan semuanya berkaitan dengan penampilan mereka. Ular sinar matahari dinamai demikian karena apa yang terjadi ketika sinar matahari yang kuat mengenai sisik mereka yang biasanya gelap dan mengilap. Warna-warni pelangi yang cemerlang bersinar ke atas dan ke bawah pada tubuh mereka yang ramping, membuat mereka tidak terlihat seperti reptil duniawi dan lebih seperti makhluk mistis dan supernatural.

Tampilan warna yang indah pada sisik tampak lebih istimewa jika Anda menganggap bahwa ular sinar matahari — menjadi liang seperti ular stiletto — menyembunyikan diri dan warna pelangi mereka di bawah tanah yang gelap hampir sepanjang hidup mereka.

Xenopeltis unicolor. Gambar: Bernard Dupont melalui Wikimedia Commons

Ular sinar matahari juga memiliki silsilah yang aneh. Studi genetik telah mengungkapkan bahwa mereka berasal dari tempat yang sangat primitif di pohon keluarga ular, kemungkinan terkait dengan leluhur bersama boas dan ular sanca yang sekarang sudah punah.

Seperti banyak ular pelacak unggulan ini, ular sinar matahari telah berhasil membuat kehidupan mereka di Bumi selama puluhan juta tahun. Bagi ular-ular ini, menjadi lebih aneh dari kerabat mereka yang lebih terkenal tidak membuat mereka tertatih-tatih; itu telah membayar dividen.

TONTON BERIKUTNYA: Ular Berbisa Terpanjang di Dunia Melahap Mangsa yang Tidak Sadar