pelatihan tikus

Seekor tikus menyelesaikan latihan latihan.

Petugas satwa liar di Tanzania melatih tikus raksasa Afrika untuk membantu mengidentifikasi pengiriman ilegal trenggiling, spesies langka yang diperdagangkan secara besar-besaran.



Didanai melalui U.S. Fish and Wildlife Service (FWS) Sebagai upaya untuk menghentikan perdagangan satwa liar, program ini sedang mengkaji kemampuan tikus dalam mengendus trenggiling di berbagai setting. Jika tikus berhasil, mereka pada akhirnya akan bekerja di pelabuhan pengiriman untuk menemukan trenggiling yang telah ditangkap secara ilegal dan dikurung di kontainer pengiriman.



hadiah makanan

Tikus dalam pelatihan mendapat hadiah makanan untuk pekerjaan yang dilakukan dengan baik!

Spesies yang sangat rentan

Trenggiling adalah spesies yang terancam punah dan mamalia yang paling banyak diperdagangkan secara ilegal di planet ini. Sisik mereka digiling untuk digunakan dalam “pengobatan” tradisional Tiongkok dan daging mereka dianggap sebagai simbol status dan kelezatan kelas atas di beberapa wilayah Asia.

Meskipun hewan jinak ini dilindungi oleh larangan perdagangan internasional, populasinya terus merosot karena pemburu tanpa henti menangkap mereka untuk pasar gelap.



Satu-satunya strategi trenggiling yang harus melindungi diri mereka sendiri adalah meringkuk menjadi bola dan memperlihatkan sisik luarnya yang keras. Ini membantu predator alami mereka tetapi menjadikannya target yang sangat mudah bagi pemburu yang dapat dengan mudah mengambilnya dan pergi bersama mereka.

trenggiling

Trenggiling dalam postur bertahan. Gambar: Aliansi Margasatwa

Di situlah peran tikus. Tujuan hewan pengerat yang sangat cerdas ini adalah menemukan trenggiling yang dikemas dalam wadah pengiriman tersembunyi sebelum dikirim untuk dijual ke pasar gelap Asia.

Sementara anjing biasanya memikirkan jenis pekerjaan ini, tikus lebih murah untuk dilatih dan dirawat, dan lebih mudah untuk diangkut. Para pejabat percaya bahwa tikus besar dengan panjang tiga kaki ini sempurna untuk pekerjaan itu karena mereka sangat sukses dalam upaya serupa lainnya. Spesies ini juga digunakan untuk mengendus ranjau darat di Kamboja dan uji sampel tuberkulosis di Mozambik!



Perhatikan saat tikus-tikus ini dilatih untuk mengidentifikasi ranjau darat: