Penyu hijau. Foto oleh Teddy Fotiou.

Penyu hijau. foto oleh Teddy Fotiou .

Kura-kura telah ada sejak dulu kira-kira 200 juta tahun , tetapi penyu pertama baru muncul sekitar 89 juta tahun yang lalu di akhir periode Cretaceous .



Faktanya, penelitian baru oleh University of Alabama di Birmingham telah mengungkapkan bahwa penyu pertama kali berevolusi di Amerika Serikat bagian Tenggara.Meski tampak aneh, jika kita memutar balik waktu, itu lebih masuk akal.



Selama Zaman Kapur, Bumi jauh lebih hangat, dan permukaan laut lebih tinggi. Di Amerika Utara, laut pedalaman yang dangkal dan hangat menutupi sebagian besar benua, dan akibatnya, banyak makhluk laut tinggal di daerah yang sekarang terkurung daratan, termasuk Amerika Serikat Bagian Barat Tengah dan Tenggara. Seperti inilah Bumi 90 juta tahun yang lalu:

earth-90-million-years-ago-cretaceous-period-ilustrasi-oleh-colorado-dataran-geosystems-inc

Bumi 90 juta tahun yang lalu. Ilustrasi oleh Colorado Plateau Geosystems, Inc.

Seperti yang Anda lihat, Amerika Utara pada dasarnya adalah serangkaian pulau.



Ini menyediakan lingkungan yang sempurna untuk Ctenochelys acris, nenek moyang dari semua penyu modern , serta banyak penyu prasejarah lainnya.

Archelon, penyu terbesar yang pernah hidup , Juga menghiasi laut Cretaceous yang dangkal ini dan bahkan mungkin berenang di samping Ctenochelys acris.

Foto oleh Drew Gentry / UAB

Foto oleh Drew Gentry / UAB



Sebelum kepunahan dinosaurus pada akhir Zaman Kapur, penyu laut mendiami banyak relung ekologis di lautan, tidak seperti penyu modern.

Dalam kasus Ctenochelys acris, Ctenochelys terutama tinggal di bawah dan memiliki kaki belakang yang kuat seperti kura-kura yang menggigit daripada sirip belakang penyu modern yang seperti kemudi. .