Gambar: Eric Kilby via Flickr

Macan tutul salju tidak lagi secara resmi merupakan spesies yang terancam punah - tetapi itu tidak berarti kucing tersebut sudah keluar dari hutan.



Ilmuwan di Persatuan Internasional untuk Konservasi Alam (IUCN), yang mempertahankan “daftar merah” spesies yang terancam punah di seluruh dunia, baru-baru ini direklasifikasi spesies macan tutul sebagai 'rentan,' karena sebenarnya ada lebih banyak macan tutul salju di alam liar daripada yang diperkirakan sebelumnya. Untuk diklasifikasikan sebagai 'terancam punah', harus ada kurang dari 2.500 individu dewasa yang tersisa dan penurunan setidaknya 20 persen pada populasi global selama dua generasi. Namun, perkiraan terbaru menunjukkan bahwa setidaknya 4.000 macan tutul salju saat ini hidup di alam liar.



Itu mungkin tampak seperti kabar baik bagi kucing yang sulit ditangkap, yang berasal dari belasan negara di Asia Tengah. Namun para ahli mengatakan peningkatan jumlah macan tutul salju tidak berarti populasinya aman.

Gambar: Eric Kilby melalui Wikimedia Commons

Faktanya, IUCN mengatakan populasi macan tutul salju dapat menurun lebih dari 10 persen selama beberapa generasi berikutnya, karena habitat hewan - terutama di Kyrgyzstan dan Pakistan - terancam oleh operasi penambangan dan pengembangan industri.



Bulu kucing yang khas juga menjadikannya target utama para pemburu, dan tulangnya merupakan komponen pengobatan tradisional Asia.

Macan tutul salju pertama kali didaftarkan sebagai 'Terancam Punah' oleh IUCN pada tahun 1986. Meskipun status baru mereka mungkin sedikit kurang mengerikan, spesies yang rentan masih dianggap dalam risiko kepunahan.

Lihat cuplikan dari macan tutul salju di bawah ini: