Gambar: Adam Tusk melalui Flickr

Makhluk yang tidak biasa, mirip armadillo ini adalah hewan yang paling banyak diperdagangkan di planet ini - bahkan lebih dari badak dan gajah - dan sekarang orang Afrika Selatan berusaha menyelamatkannya.



Dua organisasi konservasi baru-baru ini mengumumkan rencana untuk membangun 'pangalorium', tempat perlindungan trenggiling di Johannesburg yang akan membantu merawat trenggiling Afrika yang disita oleh petugas bea cukai sampai cukup sehat untuk dilepaskan kembali ke alam liar. Mereka juga akan mengerahkan anjing terlatih khusus di perbatasan Afrika Selatan untuk mengendus trenggiling atau sisik yang diangkut oleh penyelundup.



“Sebagian besar hewan tiba dalam kondisi kesehatan yang sangat buruk saat dibawa ke kami,” kata Ray Jansen, ketua Kelompok Kerja Trenggiling Afrika , Yang bermitra dengan Yayasan Keluarga Ichikowitz untuk kampanye ini.

Trenggiling sering menderita luka parah dan luka akibat pagar listrik dan bentuk penangkapan lainnya, kata Jansen. Pada saat mereka tiba di pusat rehabilitasi, mereka biasanya sangat stres dan enggan makan atau minum.



Trenggiling adalah hewan yang paling banyak diperdagangkan di dunia, menurut IUCN . Ahli konservasi memperkirakan bahwa sejak tahun 2000, lebih dari 1 juta trenggiling telah diburu dan diperdagangkan secara internasional.

Dari Afrika ke Asia

Delapan spesies trenggiling ada secara global; empat di Asia dan empat di Afrika. IUCN menganggap semuanya terancam punah - sebagian karena perdagangan ilegal.

Perdagangan pasar gelap sangat aktif di Tiongkok, di mana sisik keratin khas trenggiling digunakan untuk pengobatan tradisional dan dagingnya dianggap sebagai makanan lezat. Namun seiring dengan menyusutnya populasi asli Asia, para pedagang kini mengalihkan pandangan mereka ke trenggiling di Afrika. Tahun lalu, para pejabat menyita lebih dari 49 ton sisik trenggiling yang diperdagangkan secara ilegal, menurut Kelompok Kerja Trenggiling Afrika.



Secara lokal, di Afrika Selatan dan negara Afrika lainnya, trenggiling juga diburu untuk diambil dagingnya dan digunakan dalam upacara keagamaan.

“Perburuan di Afrika bukan lagi hanya masalah konservasi,” Ivor Ichikowitz, ketua Yayasan Keluarga Ichikowitz kata dalam sebuah pernyataan . “Ini adalah masalah keamanan yang mengancam stabilitas dan tatanan sosial benua itu. Sama seperti perdagangan ilegal cula dan gading badak yang mendanai kegiatan kriminal dari terorisme, hingga perdagangan narkoba dan manusia, perdagangan ilegal trenggiling yang meningkat pesat menimbulkan ancaman yang signifikan bagi keamanan Afrika. Kami tidak bisa diam saja dan membiarkan ini terjadi. ”

Untungnya, orang-orang akhirnya mulai mengambil sikap untuk para underdog ini.