Gambar: Bernard Dupont melalui Wikimedia Commons

Dan Anda pikir membesarkan manusia yang baru lahir itu sulit!

Di seluruh Eropa, Afrika dan Asia,Stegodyphuslaba-lababerkembang biak di sarang besar yang merupakan rumah bagi sejumlah keluarga laba-laba.





Diantaranya, satu spesies asli Afrika Selatan,Stegodyphus dumicola,memberi makan anak mereka dengan cara yang sangat mengerikan.

Karena betina membutuhkan waktu lebih lama untuk menjadi dewasa daripada jantan, hanya sekitar 40 persen betina yang bereproduksi. Yang tidak - disebut betina perawan - membantu di sekitar sarang, berpartisipasi dalam pengasuhan anak bersama.



Gambar: Universitas Spiderlab Aarhus

Ini adalah pekerjaan tanpa pamrih; Ketika telur menetas, induk dan betina yang masih perawan memberi makan laba-laba dengan memuntahkan cairan yang kaya nutrisi. Proses menghasilkan cairan, pada dasarnya mencairkan organ dalam laba-laba betina. Saat dia mendekati kematian, laba-laba bayi akan mengerumuninya dan mulai memakannya hidup-hidup.

Prosesnya - disebut matriphagy, atau pemakan ibu - jarang terjadi di alam dan bahkan lebih langka di dunia laba-laba. Kebanyakan spesies laba-laba menyebar segera setelah menetas dan hidup menyendiri. Hanya sekitar tiga persen dari semua spesies laba-laba yang diketahui berpartisipasi dalam jenis pembiakan kooperatif yang ditemukanStegodyphus dumicola.

Meskipun matriphagy jarang terjadi, Jo-Anne Sewlal, rekan dari Zoological Society of London, mengatakan kepada National Geographic bahwa itu hanyalah biaya untuk bertahan hidup.



“Meskipun tampaknya tidak terpikirkan bagi seorang anak untuk mengkanibal ibunya,” kata Sewlal, “penting untuk memahami bahwa matriphagy telah berevolusi selama banyak generasi menjadi cara paling efektif untuk memastikan kelangsungan hidup spesies.”

Menonton:

TONTON BERIKUTNYA: Laba-laba Redback Australia Makan Ular